dimanche 19 septembre 2021

De l’ombre à la lumière

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Rarement magie et poésie auront été aussi bien réunies… En redécouvrant les travaux oubliés d’Eugène Frey, inventeur des « Décors lumineux », le Nouveau Musée National de Monaco poursuit sa politique de mise en lumière d’œuvres appartenant au champ de la transversalité, en lien avec les arts de la scène.

Belle d’une infinie palette de Variations, l’exposition monégasque présentée à la Villa Paloma depuis le début du mois de février, dévoile la complexité d’un système de projections unique – dont on sait maintenant qu’il annonçait les débuts du cinéma d’animation – développé au cabaret du « Chat Noir » à Paris, puis sur la scène de l’Opéra de Monte-Carlo jusque dans les années 1930. L’œil du visiteur peut ici s’attarder à loisir sur la fabrication de tout un peuple de frêles silhouettes d’ombres ou sur la maestria d’une chevauchée endiablée… D’un bout à l’autre de cette exposition, on salue autant la précision et la minutie avec lesquelles Frey a dessiné chaque planche, que l’on admire le soin apporté aux traitements des détails de chaque vue restituée. En dialogue avec un important corpus de ces travaux encore jamais montrés (issus des fonds de la Société des Bains de Mer et de pièces conservées au musée Nicéphore Niepce), Célia Bernasconi, conservateur en chef du NMNM et commissaire de l’exposition, a choisi d’exposer des œuvres d’artistes dont les pratiques entretiennent une certaine parenté ou filiation avec celles du peintre : Georges Méliès, Lourdes Castro ou Michel Ocelot, pour les plus connus. Les installations de l’artiste portugais João Maria Gusmão, notamment inspirées des anciennes techniques de projections de lanternes magiques, offrent également une intéressante mise en perspective contemporaine. Quel délice enfin que cette promenade à rebours vers les premiers pas du cinéma, marqués par les présences féminines d’Annabelle Whitford Moore, petite « sœur de danse » de la célèbre Loïe Fuller, ou de Lotte Reiniger, une pionnière du film d’animation – autant de figures d’avant-garde synonymes de liberté, celle là-même qui guida, sans nul doute, l’incroyable esprit d’invention d’Eugène Frey… En prenant le temps d’apprécier la délicate poétique de ces Variations inédites et autres merveilles du genre.

Exposition Variations – Les Décors lumineux d’Eugène Frey présentés par João Maria Gusmão, jusqu’au 30 août NMNM Villa Paloma  – 56, boulevard du Jardin Exotique www.nmnm.mc

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